Les “Tuskegee Airmen” est un surnom populaire donné aux pilotes afro-américains ayant combattu pendant la seconde guerre mondiale. Ils appartenaient au 332nd Fighter Group et au 477th Bombardment Group de l’USAAF (United States Army Air Forces).

Installés à Tuskegee, en Alabama, ils seront les premiers pilotes militaires afro-américains à combattre sous le drapeau Américain, grâce à la pression de certains lobbies ayant poussé le gouvernement à monter deux groupes de combat. Pourquoi est-ce important de le mentionner ? A l’époque, la politique ségrégationniste du gouvernement Américain (voir la loi Jim Crow) était additionnée à une opinion publique incapable d’imaginer les personnes de la communauté noire occuper des postes importants dans la société civile et militaire.

Bien que le 477th bombardment group était équipé en bombardiers B25 Mitchell, ils ne furent jamais employés au combat. Par contre, le 332nd Fighter Group fut lui opérationnel. Il vit pour la première fois le feu lors de l’opération Torch, puis en Sicile et en Italie, avant d’intervenir en Europe afin de défendre les bombardiers où ils se distinguèrent particulièrement.

Les Tuskegee Airmen étaient, au commencement, équipés de Curtiss P-40 Warhawk, puis en mars 1944 de Bell P-39 Airacobra, en juin-juillet 1944 de Republic P-47 Thunderbolts et enfin dès fin juillet 1944 de North American P-51 Mustang, avec lesquels ils devinrent célèbres. C’est lorsqu’ils peignèrent les queues de leurs chasseurs P-47 Thunderbolt en rouge qu’on les surnomma « Red Tails ». Les bombardiers quand à eux leurs donnèrent le doux surnom de « Red-Tails Angels ».

The Tuskegee airmen

332nd Fighter Group

99th Fighter Squadron        100th FS                  301st FS               302nd FS                  

477th  Medium Bomber Group

616th Bomber Squadron        617th BS               618th BS               619th BS                 

Avions utilisés.

P-40

Vitesse maximale : 586 km/h (Mach 0,47 à 6 100 m)
Plafond : 9 300 m
Vitesse ascensionnelle : 635 m/min
Rayon d’action : 2 414 km

P-39

Vitesse maximale : 539 km/h (Mach 0,44)
Plafond : 9 784 m
Vitesse ascensionnelle : 1 140 m/min
Rayon d’action : 1 111 km

P-47

Vitesse maximale : 689 km/h (Mach 0,56)
Plafond : 12 810 m
Vitesse ascensionnelle : 1000 m/min

Rayon d’action : 3000 km

P-51C

Vitesse maximale : 704 km/h (Mach 0,57)
Plafond : 12 800 m
Vitesse ascensionnelle : 978 m/min
Rayon d’action : 2775 km

P-51D

Vitesse maximale : 704 km/h (Mach 0,57)
Plafond : 12 800 m
Vitesse ascensionnelle : 1059 m/min
Rayon d’action : 3348 km

477TH BG

B-25

This site was designed with the
.com
website builder. Create your website today.
Start Now